Keski-Suomi julistautui saunamaakunnaksi elokuussa 2015. Saunamaakuntahankkeen takaa löytyvät Keski-Suomen kauppakamarin matkailuhallitus ja Stopover Keski-Suomi -hanke, joiden tavoitteena on kehittää erityisesti saunapalveluita ja -tuotteita kotimaisille ja kansainvälisille matkailijoille. Saunamaakuntatoiminta ei ole pelkästään matkailun tuotteistamista vaan yhteistyötä tehdään yli toimialarajojen myös saunateollisuuden kanssa. Voidaankin sanoa, että Keski-Suomesta löytyy saunateollisuuden keskittymä, joista esimerkkeinä voisi mainita Harvian, Sun Saunan, Saunansydämen, Sisusaunan, Honkarakenteen ja Huliswoodin.

Keski-Suomen merkittävimpiä saunakohteita on Jämsän Saunakylä, josta löytyy 24 historiallista savusaunaa. Saunakylässä pääseekin nuuskimaan savuntuoksuista saunahistoriaa yli kolmen vuosisadan takaa, sillä kylän vanhimmat savusaunat ovat peräisin 1700- luvulta. Kesäisin saunakylän saunat ovat avoinna yleisölle saunavuorojen merkeissä, jolloin väki toivotetaan tervetulleeksi rentoutumaan ja löylyttelemään.

Sauna kuuluu suomalaisten päivittäiseen elämään. Historiaa taaksepäin katsottaessa voidaan sanoa, että sauna on kuulunut suomalaisten elinkaaren jokaiseen vaiheeseen aina syntymästä kuolemaan asti. Aikoinaan saunassa on synnytetty, ja siellä on myös puhdistettu vainajat viimeiselle matkalleen. Lähes jokaisessa kodissa, mökissä, hotellissa tai muussa majoituspaikassa on sauna. Saunassa perinteisesti puhdistutaan, mutta myös rentoudutaan urheilusuorituksen tai raskaan työpäivän jälkeen.

Matkailukeskukset ja hotellit tarjoavat perinteisen suomalaisen kotisaunan lisäksi erilaisia saunoja, kuten höyry- ja infrapunasaunoja. Keski-Suomi saunamaakuntana pyrkii kehittämään saunapalveluitaan myös ulkomaisille asiakkaille. Saunakokemuksen tulee olla helppo, mutkaton ja mukava, jonne jokainen voi tulla omalla tyylillään uimapuvussa, pyyhkeessä tai ilman vaatteita.

Lisätietoja saunamaakunnasta: www.saunaregion.com